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    财经 > | Time Weekly - 2018-07-31 03:50:02 来源:时代周报
  • [摘要] 这一年来,70多岁的托马斯·萨金特奔走于中国各地,他有两个重要的身份,2011年诺贝尔经济学奖获得者,以及北大汇丰商学院的讲课教授。

    本报记者 邝阳升 摄

    时代周报记者 吴怡

    6月22日,北京大学授予了2011年诺贝尔经济学奖得主托马斯·萨金特“名誉教授”的称号。一年前,他加盟了北大汇丰商学院,创建了“萨金特数量经济与金融研究所”,参与博士研究生培养工作。这个荣誉正是为了表彰他为中国经济学教育作出的贡献。

    这一年来,70多岁的托马斯·萨金特奔走于中国各地,他有两个重要的身份,2011年诺贝尔经济学奖获得者,以及北大汇丰商学院的讲课教授。

    这位古稀之年的经济学大师依然精力充沛,活跃在宏观经济研究的第一线。他频频到中国参加各种论坛、发表演讲和交流受访,“这样可以了解到关于中国最新的动态,可以在沟通的过程中不断修正自己对中国的误解”。

    蓬勃发展的中国经济社会,正是经济学者们向往扎根研究的地方。作为理想预期学派的开创者之一,萨金特主要的研究方向是动态宏观经济学和计量经济学。无论是面对同行还是媒体,他善于结合多年的理论研究和对现实社会的观察,以此来解释经济运行的各种现象和难题。

    萨金特驳斥了关于中国经济的悲观言论,同时他认为“贸易战无赢家”,并且探讨了金融创新的应用,指明环境和GDP的平衡关系,阐述应当理性对待大数据……而中国快速发展的物流、网络社交、移动支付等新鲜的东西也让他兴奋不已,他对学习新事物也抱有极大的热忱。

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    “经济学是常识集合体”

    提起萨金特,中国经济学者们最为熟悉的莫过于他编撰的《宏观经济理论》和《动态宏观经济理论》。

    2011年,授予萨金特诺贝尔奖的颁奖词称:“在研究有关经济政策与各种宏观经济变量—诸如GDP、通货膨胀、就业与投资等之间因果关系的问题上,贡献举世瞩目。”

    萨金特的理论,展示了如何利用结构宏观计量经济学分析经济政策的持久影响,这种方法可应用于政府或企业随经济走势变化调整自身预期和政策。

    在业内人士看来,当时世界经济形势复杂严峻,全球金融市场持续动荡,主权债务危机波澜起伏的背景之下,作为理想预期学派重要代表人物的萨金特,此番获奖意味深长。

    如今,在主权债务危机隐忧犹存和全球经济缓慢增长的形势下,国际金融市场依然呈现不稳定局面。而萨金特的动态宏观经济和计量经济学,在各国政策调整下,对于全世界的经济学研究依然有着重大的意义。

    诺贝尔经济学奖荣誉加身的托马斯·萨金特,手握美国顶尖名校任职的履历,出版过诸多经济学著作,却在严肃的经济学理论界有着语言平实、观点深入浅出的特点。

    萨金特经常使用“上有政策,下有对策”和“人无远虑,必有近忧”两句中国谚语来概括他的理性预期理论。

    当人们问他,理性预期理论可否应用于对资产价格的预测时,他的回答只有一句:“因为市场价格集合了所有交易者的信息,所以很难预测股价、利率和汇率等。”

    在母校加州大学伯克利分校的一次毕业仪式上,萨金特留下了言简意赅的一句话:经济学是常识的集合体。

    “人们可以从他的研究中发现、学习到国家政策所带来的影响,以及其他因素像突然的价格变化和产品供给突然发生变化所带来的影响。”诺奖委员会如此评价萨金特的理论研究。

    不过,萨金特自己承认,其宏观经济理论“主要思想简单,但其细节可能涉及高深的数学方法”。

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    “逃避数学”的经济学家

    大概谁也未曾想到,这位经济学诺贝尔奖得主,曾经居然是个看到数学就头疼的哲学博士。

    个人履历显示,萨金特于1964年获得伯克利加州大学文学学位,1968年获得哈佛大学哲学博士学位。文科出身的他,起初是一个“逃避数学”的青年学者。

    然而,随着深入经济学领域探索尤其是后来在大学任教的过程中,萨金特逐步意识到数学的重要性,他甚至在成为教授后仍坚持每个学期旁听一门数学课,这个习惯维持了多年。

    萨金特的学说倾向于用数学模型来阐述理论,他解释“对宏观经济建模如此重要,是因为下一代宏观经济模型计算密集、数据复杂、变量大,宏观经济模型及其预测有助于优化信息分析的问题”。

    不过,也有不少声音批判,现代宏观经济学过多使用复杂的数学模型来模拟人和市场的行为。托马斯·萨金特则回应表示,经济学本质上是一门量化的科学,比如量化GNP、产出、价格等,数学自然而然成为了重要工具。“我认为数学代表着经济学的未来。”

    “现在我有很多研究生,最好的研究生很大一部分是来自中国。因为中国学生都受过很好的数学和统计学的训练,在金融、宏观经济、投资、监管等领域,相关工具的数学性都非常强。”萨金特说道。

    从当初“逃避数学”的哲学博士,到后来作为理想预期学派的开创者之一,推动新古典宏观经济学体系的建立和发展,并且在动态经济理论与时间序列分析的关系等方面做了开创性工作,最终成为诺贝尔经济学奖得主,萨金特的一生可谓充满“不可预期性”。

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